Psicodélico: Carta ao Congresso de Daniel Siebert

terça-feira, 21 de julho de 2009

Carta ao Congresso de Daniel Siebert

DANIEL SIEBERT é um farmacologista, etnobotânico, educador e autor. Ele foi investigar a visionária planta Salvia divinorum há mais de vinte anos e foi a primeira pessoa a trabalhar na farmacologia humana da salvinorina A para identificar claramente este composto como o psicoactivo principal da planta. Ele tem estudado S. divinorum no seu habitat nativo em Oaxaca, México, e tem trabalhado com ela sob a orientação dos Xamãs Mazatecas. Seu trabalho aparece em revistas científicas e outras publicações. Siebert é o criador do site Salvia divinorum Research and Information Center site. Este foi o primeiro site da Internet a centrar-se exclusivamente em informações sobre S. divinorum e continua a ser o mais abrangente. Ele também é o fundador e moderador do Sagewise, fórum fechado de discussão para pesquisadores e profissionais, bem como o seu antecessor, Salvia, que foi o primeiro na linha de S. divinorum. Siebert foi destaque em 1998 no documentário televisivo Sacred Weeds, exibido no canal 4, no Reino Unido. Seus comentários e opiniões sobre S. divinorum tem aparecido no The New York Times, The Los Angeles Times, e em numerosos jornais diários dos Estados Unidos, bem como em vários outros países. Da mesma forma ele tem discutido a planta na CNN, Fox News, Telemundo Internacional, e em muitas estações de televisão locais. Ele está concluindo os trabalhos de Divine Sage, o seu livro abrangente sobre a Salvia divinorum.

Um proeminente pesquisador da Salvia Divinorum, Daniel Siebert, fala em uma Carta ao Congresso



Caro Membro Honorário do Congresso:
Esta carta resume as importantes propriedades medicinais da Salvia divinorum e seu principal componente ativo Salvinorina A. Também coloca diante várias objecções à lei HR 5607, que visa colocar inapropriadamente esta erva medicinal na Lista I da Lei de Substâncias Controladas.
Como um farmacologista que dedicou os últimos dez anos para o estudo científico sobre esta erva, eu acredito que estou particularmente qualificado para falar sobre este assunto. Eu fui a primeira pessoa a investigar a farmacologia humana da Salvinorina A e a claramente identificar este composto como o princípio psicoativo da Salvia divinorum (Siebert, 1994). Mais recentemente, eu fui o co-autor de um artigo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), na qual o meu grupo de pesquisa relatou ter achado o mecanismo neurológico de ação da Salvinorina. Estes achados são de particular importância porque fornecem evidências sólidas para o valor medicinal deste composto. Estou atualmente trabalhando em colaboração com vários outros cientistas em várias pistas de investigação científica sobre a farmacologia da salvinorina A e compostos estreitamente relacionados. Meus colaboradores incluem o Dr. Bryan Roth (Diretor do Instituto Nacional de Saúde Mental) e o Dr. Michael J. Iadarola (Chefe da Neuronal Gene Expression Unit at the Pain and Neurosensory Mechanisms Branch of the National Institute for Health). Para além do meu esforço científico, estou neste momento concluindo os trabalhos para um livro abrangente sobre as propriedade medicinais da Salvia divinorum.
Existem cerca de mil espécies de Salvia no mundo. Salvia divinorum é apenas uma das muitas espécies que são reconhecidas por suas propriedades medicinais úteis. O nome comum para todas as salvias é sábio (Sage {Salvia}). A maioria das pessoas estão familiarizadas com o mercado comum e culinário de Sage como a Salvia officinalis, que, para além da sua utilidade como um condimento, também é utilizada pelas suas propriedades medicinais. O gênero Salvia, o nome é derivado do latim salvare, que significa “para curar” ou “salvar”. As palavras salvação e salvador também partem desta mesma raiz.
Salvia divinorum é endêmica da Serra Mazateca no México central, onde tem uma longa história de uso medicinal. É utilizada tanto por suas propriedades psicoactivas, quanto como um tratamento eficaz para a artrite, dor de cabeça. A validade de cada uma destas diferentes aplicações é bem suportada pelas conclusões recentes de meu grupo de pesquisa.
Para resumir os nossos resultados recentes: Salvinorina é um excepcionalmente potente e altamente agonista seletivo de receptores kappa-opióide e, como tal, tem um tremendo potencial para o desenvolvimento de uma ampla variedade de medicamentos valiosos. O mais promissor desses incluem analgésicos seguros que não provocam dependência, antidepressivos, anestésicos de ação curta que não deprimem a respiração, e medicamentos para tratar doenças caracterizadas por alterações na percepção, incluindo esquizofrenia, doença de Alzheimer, e transtorno bipolar (Roth et al. 2002).
Agonista de Receptores Kappa-Opióides são de especial interesse para a farmacologia porque fornecem medicamentos eficazes para a dor que não são formadores de hábito e não produzem dependência. Na verdade, há um crescente corpo de evidências que indicam que Agonistas de Receptores Kappa-Opióides provocam realmente o oposto da dependência. Esta é uma importante vantagem sobre os mais poderosos analgésicos atualmente prescritos. Meus colegas e eu em breve publicaremos um documento que relata os resultados de estudos animais que demonstram a eficácia de salvinorina A como um analgésico (Chavkin et al., No prelo). No meu livro eu descrevo muitos relatos de casos em que as pessoas testemunham a eficácia dessa erva para gerir dor. O tradicional uso Mazateca da Salvia divinorum para tratar dores de cabeça e artrite também atesta a sua eficácia como um analgésico.
A capacidade da salvinorina A bloquear a percepção da dor também sugere que esta pode se revelar muito útil como um anestésico geral de ação curta. O facto de não deprimir a respiração é particularmente interessante, pois indica que salvinorina A poderia ser muito mais segura do que a maioria dos anestésicos gerais atualmente em uso.
Recentemente o Dr. Karl HANES publicou um relato de caso no Journal of Clinical Psychopharmacology, no qual ele descreve um paciente que obteve isenção de depressão crônica, utilizando Salvia divinorum (HANES, 2001). No meu livro eu descrevo vários outros casos de pessoas que se recuperaram de grave depressão, com a ajuda desta erva. É particularmente interessante que essas pessoas foram capazes de obter alívio persistente da sua depressão após alguns tratamentos. Muito ao contrário do regime contínuo de medicação necessária ao tratamento convencional com antidepressivos como o Prozac, que na maioria dos casos, apenas oferecem alívio sintomático da depressão. Salvia divinorum freqüentemente produz uma melhora clínica de longa duração.
Por causa que Salvinorina A altera várias modalidades perceptuais, agindo em receptores kappa-opióides , fica evidente que estes receptores desempenham um papel proeminente na modulação da percepção humana. Isto sugere a possibilidade de que novos compostos psicoterápicos derivados de salvinorina A poderiam ser úteis para o tratamento de doenças manifestadas por distorções perceptuais (por exemplo, esquizofrenia, demência e transtorno bipolar). Esta é uma promissora área de investigação que é importante para prosseguir.
Salvia divinorum tem várias propriedades que a tornam útil na psicoterapia: ela produz um estado de profunda auto-reflexão, uma melhora da capacidade de recuperar memórias da infância, e proporciona o acesso a áreas da psique que são normalmente difíceis de alcançar. Falei com vários psicoterapeutas que têm utilizado este erva em sua prática. Eles estão impressionados com a sua eficácia como um instrumento psicoterapêutico. Este tipo de aplicação não é novo, os Mazatecas há muito utilizam Salvia Divinorum para tratar de queixas psicológicas.
Salvinorina A é também uma importante sonda neuroquímica para estudar o sistema dynorphin/kappa-opióide. Como tal, é útil para a investigação sobre os mecanismos neurológicos da percepção e consciência. Um Salvinorin é notável na medida em que pertence a uma classe química totalmente diferente do que qualquer receptor opióide previamente identificado (é um diterpeno). Este fato é de grande interesse para a farmacologia, porque abre uma nova área de grande futuro para o desenvolvimento de medicamentos que não significam abuso potencial.
Existem muitos equívocos populares sobre Salvia divinorum. Presumivelmente, a lei HR 5607 é baseada em alguns destes. Muitos destes equívocos têm sua origem em artigos sensasionalistas que têm aparecido na imprensa popular, e outros absurdos derivam da publicidade de vendedores de ervas anti-éticos que deliberadamente exageram os efeitos da Salvia divinorum, em um esforço para aumentar as vendas.
O fato é que os efeitos da Salvia divinorum não são atrativos para os consumidores de drogas recreativas. A maioria das pessoas que tentam descobrir não gozam os seus efeitos e não continuam a usá-la. Não é eufórico ou estimulante. Não é uma droga social. Uma vez que aumenta a auto-consciência, é inútil como uma droga de escape. É muito útil como uma erva medicinal.
Salvia divinorum não é viciante ou formadora de hábito. Seu mecanismo de ação indica que ela pode realmente ser anti-dependência. Muitas pessoas têm relatado que Salvia divinorum realmente ajudou-os a superar problemas com o abuso de substâncias.
Salvia divinorum não é tóxica. Estudos toxicológicos foram realizados pelo Dr. Leander Valdés, da Universidade de Michigan, Jeremy Stewart na Universidade do Mississippi, o Dr. Frank Jaksch de Chromadex Inc., e Wayne Briner da Universidade do Kansas. Nem Salvia divinorum nem salvinorina A mostraram toxicidade em nenhum desses estudos. Existe um vasto corpo de evidências empíricas que indica que Salvia divinorum é uma erva notavelmente segura. Na verdade, os Mazatecas, que têm provavelmente utilizado S. divinorum a centenas de anos, não atribuem qualquer propriedades tóxicas para esta planta.
Salvia divinorum é uma erva medicinal relativamente obscura, sem significativo potencial de abuso. Ela não apresenta um risco para a saúde pública ou de segurança. Criminalizar-la apenas serviria para criar um problema onde anteriormente não existia. A regulamentação dos medicamentos herbais, como este é um assunto que deve ser manuseado pelo FDA.
Não há nenhuma justificação razoável para fazer a Salvia divinorum uma substância controlada. Colocá-la na lista de substâncias controladas iria privar as pessoas de uma erva medicinal segura e útil, e iria prejudicar gravemente promissoras pesquisas médicas. Devido à sua complexidade estereoquímica, salvinorina A é virtualmente impossível produzir sinteticamente. É importante que a sua origem vegetal, Salvia divinorum, permaneçam disponíveis para que os investigadores possam continuar a estudar este importante composto.
Evidentemente, esta lei é baseada em informações imprecisas sobre a Salvia divinorum. “Schedule I” é destinado para as substâncias que têm um elevado potencial de abuso, uma falta de aceitação da segurança, e uso médico não aceito atualmente. Salvia divinorum não cumpre qualquer um destes critérios.
Atenciosamente,
Daniel J. Siebert
Referências:
Siebert, Daniel J. Divino Sage. Trabalho em andamento.
Chavkin, Charles, Sumit Sud, Wenzhen Jin, Jeremy Stuart, Daniel J. Siebert, Sean Renock, Karen Baner, Nicole M. White, John pintar e Bryan Roth L. .. Livro em andamento.
Roth, L. Bryan, Karen Baner, Richard Westkaemper, Daniel Siebert, Kenner C. Rice, SeAnna Steinberg, Paul Ernsberger, e Richard Rothman. 2002. . Proceedings of the National Academy of Sciences dos Estados Unidos da América (PNAS). Vol. 99, Issue 18, 11934-11939.
HANES, R. K. 2001. Efeitos anti depressivos da Salvia divinorum: relato de caso. Journal of Clinical Psychopharmacology. 21 (6) :634-635.
Gruber, John W., Daniel J. Siebert, H. Der Marderosian Ara, e Rick S. Hock. 1999. High Performance Liquid Chromatographic Quantification de Salvinorin A partir de tecidos de Salvia divinorum Epling & Játiva-M. Phytochemical Analysis. 10 (1) :22-25.
Siebert, Daniel J. 1994. Salvia divinorum e salvinorin A: novos achados farmacológico. Journal of Ethnopharmacology 43: 53-56.